Seattle Public Central Library, une bibliothèque pas comme les autres !

Les bibliothèques dans nos habitudes, c’est ça :

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ou bien ça :

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Mais ici à Seattle, la bibliothèque centrale, c’est ca !

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Non non, je ne blague pas, ce bâtiment futuriste qui ressemble plutôt à une école d’architecture ou à un musée d’art moderne, c’est bel et bien la branche principale de la bibliothèque, située au centre ville de Seattle !

Avant la construction de bâtiment très spécial en 2004, le centre-ville n’avait pas vraiment de lieu attitré à la bibliothèque, elle changeait souvent de locaux et les services étaient plus que moyens.

La Central Library Carnegie, première bibliothèque permanente, montre vite des limites en terme d’espace, les habitants n’ont à ce moment acc§s qu’à un tiers des collections…

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Alors la ville de Seattle lance un projet à la fin des années 90 : celui de construire une bibliothèque assez grande et attrayante pour en faire un lieu vraiment utilisé de la population. Quelques années plus tard, et grâce à l’importante aide financière de Bill Gates, voilà le résultat :

Ce bâtiment de plus de 50 mètres de haut, tout de verre et d’acier, tape à l’oeil au premier regard, d’autant qu’il dénote complètement avec les vieux bâtiments historiques qui l’avoisinent.

Pour être tout à fait franche avec vous, des connaissance ici nous ont conseillé de visiter cette bibliothèque? J’avoue que j’étais plutôt sceptique à l’idée de visiter une bibliothèque, et mes premiers pas dans le bâtiment n’ont fait que confirmer mon hypothèse :

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« Mouais, c’est des rayons de livres quoi. Et en plus il n’y a pas le côté vieux bâtiment historique pour apprécier l’endroit… » Bref, je ne vous fais pas le topo, je n’étais pas vraiment emballée.

Mais après quelques mètres, je déchante vite :

Nous pénétrons dans le grand hall (surement l’entrée principale d’ailleurs 😀), sous un immense plafond tout de verre :

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C’est tout bonnement incroyable ! Le hall principal déborde de vie (ça change de nos vieilles bibliothèques européennes où on a à peine le droit de chuchoter !), il y a un café, un espace détente autour d’un petit jardin, et même et magasin de souvenirs :

On remarque tout de suite la volonté qu’a eu l’architecte de créer une bibliothèque attrayante, et c’est comme si les livres et les usagers décident eux-mêmes de l’agencement des lieux, en fonction de leurs besoins. Il y a tout plein de petits recoins qu’on ne voit pas forcément au premier coup d’oeil.

On s’amuse bien sûr à arpenter les 10 étages pendant un bon moment. Ascenseur, escaliers, escalators… tout y passe. Et à chaque fois, c’est la surprise !

Ce bâtiment recèle un fabuleux mélange entre la modernité de l’architecture et l’ancienneté si respectable des vieux bouquins, j’adore !!

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Le centre du bâtiment est consacré à la « book spiral » qui présente les documentaires dans un espace en forme d’escargot qui s’étend sur quatre niveaux. Les documentaires y sont rangées selon la fameuse classification Dewey, trop facile de trouver le livre voulu !

Dans notre périple, on tombe par hasard sur des annuaires français, dont en particulier celui de Loire-Atlantique de l’année 1989 ! Vous imaginez bien qu’on ne résiste pas à le feuilleter, et quelle surprise de trouver le nom de nos parents et leur numéro de l’époque, ici à Seattle, à plus de 8000km de chez nous !!

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Nous finirons la visite par l’étrange couloir rouge, qui fiche franchement la trouille… On se croirait dans un film de Kubrick, c’est trop drôle de voir les gens marcher à toute vitesse et se scruter les uns les autres par peur de croiser un weirdo.

Enfin voilà, je suis ravie d’avoir pu partager avec vous cette visite, et j’espère vous avoir transmis ma surprise et mon enthousiasme pour ce lieu tout à fait insolite !

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7 thoughts on “Seattle Public Central Library, une bibliothèque pas comme les autres !”

  1. endroit effectivement fascinant et sur 10 étages on a du mal à imaginer.
    La 2ème photo n’est ce pas la médiathèque Lisa Bresner à Nantes?
    Petit clin d’oeil à Sylvie, nous qui adorons les bibliothèques, on serait heureuse dans cette bibliothèque, Ah non j’oubliais on parle si peu Anglais! ! !

    Aimé par 1 personne

  2. Hi Celine, this is Phu, the author of The Prince and Valentine’s labmate, we met at Sangsoon’s party. Anyhow, Valentine introduced me to your blog, and with *substantial* help from Google Translate, I have enjoyed reading it. I have to say, as a fan of libraries I was also a bit skeptical at first with the design of the Seattle Central Library, but it has since grown on me. Have you been to the UW’s libraries ? Suzzallo Library is especially similar to the « traditional » library (huge ceilings, tall shelves, no talking…), but Odegaard is much more modern and open, perhaps as not to scare undergraduates away 😛

    Anyway, I look forward to reading more about your future adventures (again, with substantial help with Google Translate…). Have a good weekend.

    Aimé par 1 personne

    1. Hi Phu! Thank you for reading my blog and saying your appreciate it 🙂 Yes we have visited the Suzzallo Library, it’s incredible!! Really traditional yes and the architecture is just amazing, like being in Hogwarts 🙂 Have a good weekend too and see you soon!

      J'aime

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